Los veteranos se refieren a “la niebla de la guerra” para describir lo difícil que puede ser la toma de decisiones cuando estás en el campo de batalla con información imperfecta.

A veces, la respuesta obvia en retrospectiva no es tan evidente cuando estás en medio de una crisis y es por eso que queremos compartir las historias de tres empresarios que tomaron medidas audaces y decisivas en un momento de profunda incertidumbre económica.

En el 11 de septiembre de 2001 …

Durante los días que siguieron a los ataques terroristas del 11 de septiembre de 2001, la mayoría de los estadounidenses creían que estaban en guerra. La crisis paralizó a los empresarios que se preguntaban qué sería del mundo. El gasto se detuvo. El mercado de valores se derrumbó. En ese momento, Sunny Vanderbeck poseía y operaba una empresa de alojamiento web (web hosting) llamada Data Return. Derivado del ataque, la oferta de adquisición por su empresa de $ 1 mil millones que había recibido por parte de Compaq, se esfumó. Vanderbeck tenía que tomar acción. Data Return estaba quemando efectivo, y Vanderbeck estimó que tenía un máximo de seis meses para llegar a un acuerdo con otro comprador antes de enfrentar un peligro mortal. Continuó buscando un comprador y pronto recibió otra oferta de una empresa de consultoría tecnológica y software que estaba expandiéndose a través de empresas de servicios de IT. Vanderbeck acordó vender Data Return a cambio de acciones en dicha empresa.

Poco después de que se cerró la transacción, Vanderbeck se dio cuenta de que había cometido un error. Reconoció que el adquirente de su empresa sufría las consecuencias de implementar una ola de compras desenfrenada, durante la cual habían realizado cuarenta adquisiciones recientemente. El comprador de Data Return había mordido más de lo que podía masticar, y poco más de un año después, se declaró en bancarrota. Vanderbeck había pasado de estar a solo unos días de un día de pago de mil millones de dólares a poseer acciones en un negocio en quiebra. Todavía tenía sus socios e inversionistas originales de Data Return que creían en él, por lo que Vanderbeck reunió nuevamente a su equipo y compró los activos de su antigua empresa en bancarrota por $ 30 millones. Cuatro años después, Vanderbeck vendió Data Return a Terremark Worldwide en una transacción valorada en $ 85 millones.

En 2003 …

En 2003, el término más común utilizado para describir el estado de la economía era la “recuperación sin empleo”. El año comenzó con preocupaciones sobre la guerra en Irak. El Dow Jones Industrial Average cayó por debajo de 8,000 en febrero. Las tasas hipotecarias cayeron a mínimos de 30 años, y los empresarios se apresuraron a refinanciar. George Bush redujo los impuestos con la esperanza de que los consumidores comenzaran a gastar. Fue en este contexto que Joshua Dick se hizo cargo de la compañía de su padre.

Urnex estaba generando menos de $ 1 millón en ventas anuales en siete líneas de productos. Dick desechó seis de las siete líneas de productos para enfocar sus recursos limitados en el único producto que Dick pensó que tenía el potencial de escalar: suministros de limpieza para cafeteras comerciales. En otras palabras, un nicho de un nicho. Dick invirtió todos sus recursos limitados en convertirse en el mejor del mundo en una cosa y, en última instancia, hizo crecer Urnex a más de $ 5 millones de EBITDA, que es cuando decidió vender por un múltiplo de dos dígitos.

 En 2008/9 …

La Gran Recesión que comenzó en 2008 fue un momento de interrupción masiva. Los mercados bursátiles de todo el mundo estaban cayendo cientos de puntos por día. Los bancos estaban fallando. Muchos, incluyendo John Moore, pensaron que el mundo podría estar llegando a su fin.

Moore es el fundador de 3D4Medical.com, una compañía que creó modelos tridimensionales del cuerpo humano, los fotografió y autorizó las imágenes a los editores de libros de texto. Cuando la Gran Recesión de 2008/9 golpeó a Irlanda, el negocio de Moore dio un giro significativo a peor, y se dio cuenta de que necesitaba reinventar la compañía. Moore decidió ofrecer una aplicación que los estudiantes pudieran usar para aprender sobre anatomía. En lugar de centrarse exclusivamente en los editores de libros de texto, comenzaron a vender su aplicación directamente a estudiantes, maestros y profesionales médicos. El negocio comenzó a funcionar a medida que más universidades, incluidas las de Stanford y Cambridge, se inscribieron. Para 2019, 3D4Medical tenía 75 empleados, incluyendo un equipo de gestión confiable. Moore estaba haciendo planes para hacer crecer el negocio cuando uno de los mayores editores de libros de texto del mundo hizo una oferta para comprar 3D4 Medical por $ 50,6 millones.

Fuente: Value Builder System